For Sale at Auction: 1967 Mercedes-Benz 600 in Essen, Germany

Auction Vehicle
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Vehicle Description

To Be OFFERED AT AUCTION at RM Sothebys' Essen event, 27 March 2020.
  • Originally owned by Felix Houphouet-Boigny, the well-loved first president of the Ivory Coast
  • Purchased by its second and current owner from Houphouet-Boigny in 1993
  • One of only 428 examples built; one of five delivered to the Ivory Coast


Upon its release at the 1963 Frankfurt Motor Show, the Mercedes-Benz 600 became a favourite of kings and government leaders the world over. Notable owners included King Hussein of Jordan, Mao Tse-Tung, and even the Pope.

It is easy to see why so many celebrities and dignitaries selected the Mercedes-Benz 600, as at the time it was one of the world's most advanced automobiles. It featured a hydraulic system that powered nearly everything in the car, including a self-levelling air suspension. It was offered in a four-door 'short' wheelbase iteration and two gargantuan long-wheelbase versions featuring either four or six doors; one of the rarest versions was the 600 Pullman, a limousine that was built in a modest quantity of 428 examples.

Offered here is one such 600 Pullman, owned by the beloved first president of the Ivory Coast, Felix Houphouet-Boigny. Also called 'Papa Houphouet' or 'Le Vieux', he served within the French Parliament before being elected president following the independence of C�te d'Ivoire in 1960. Houphouet-Boigny ruled for over three decades of economic prosperity and is still remembered as 'the Sage of Africa'.

This 600 Pullman remains in its original colours of Black over Natural leather with Brown carpets. Ordered to be driven by a chauffeur, this Pullman was optioned with the central side doors missing the outside handles, air conditioning, and an interphone-all features it still retains. In 1993 the Pullman left the president's fleet and was imported into Germany by the current owner. At that time, an extensive restoration took place at Mercedes-Benz Classic partner K�ster and Karl Middelhauve. The lacquer finish was renewed, the chrome was refinished, and the technology was overhauled. Two decades later, in 2013, the transmission and front axle were removed and completely restored, while the brake callipers and hydraulics were overhauled. Invoices for this later restoration work are on file. Importantly, the car is fitted with a replacement engine of the correct type, and a second engine of the correct type accompanies the sale.

Beautifully restored to its original condition, it is clear to see why this was the car of choice for President Felix Houphouet-Boigny. This is the perfect car for any collector looking to sit back and relax in luxury.




  • Erstbesitz Felix Houphouet-Boigny, beliebter erster Pr�sident der Elfenbeink�ste

  • 1993 �bergang von Houphouet-Boigny direkt an den heutigen Besitzer

  • Eines von nur 428 Exemplaren und eines von f�nf an die Elfenbeink�ste gelieferten


  • Nach seiner Vorstellung auf der IAA 1963 wurde der Mercedes-Benz 600 schnell zum Liebling der K�nige und Staatschefs der Welt. Zu den namhaften Besitzern geh�ren K�nig Hussein von Jordanien, Mao Tse-Tung und sogar Papst Paul VI.

    Es ist leicht zu verstehen, warum so viele Prominente und W�rdentr�ger sich f�r den Mercedes-Benz 600 entschieden, geh�rte der Gro�e Mercedes doch zu den fortschrittlichsten Automobilen seiner Zeit. Unter anderem hatte er ein Hydrauliksystem, das eine Vielzahl von Funktionen im Fahrzeug antrieb, darunter auch die hydraulische Niveauregulierung. Den 600 gab es als Viert�rer mit �kurzem" Radstand sowie in zwei gigantischen Langversionen mit entweder vier oder sechs T�ren. Der 600 Pullman war eine der seltensten Varianten mit nur 428 jemals gebauten Exemplaren.

    Angeboten wird hier ein solcher 600 Pullman aus dem Erstbesitz des beliebten ersten Pr�sidenten der Elfenbeink�ste, Felix Houphouet-Boigny. Der auch �Papa Houphouet" oder schlicht �Le Vieux" genannte Landesvater war Abgeordneter im franz�sischen Parlament, bevor er nach der Unabh�ngigkeit der Elfenbeink�ste 1960 in sein Heimatland zur�ckkehrte. Houphouet-Boigny regierte mehr als drei Jahrzehnte und brachte seinem Land wirtschaftlichen Wohlstand; noch heute wird er als �Der Weise von Afrika" verehrt.

    Dieser 600 pr�sentiert sich in seiner Originalfarbkombination von schwarzem Lack mit naturfarbenem Leder und braunen Teppichen. Als Besonderheit wurde die Chauffeurslimousine ohne T�rgriffe f�r die mittleren T�ren geordert, daf�r mit Klimaanlage und einer Gegensprechanlage, und alle Details sind noch heute pr�sent und funktionsf�hig. 1993 wurde dieser Pullman aus dem Pr�sidentenfuhrpark ausgemustert und vom heutigen Besitzer nach Deutschland exportiert. Zu dem Zeitpunkt wurde auch eine umfassende Restaurierung beim Mercedes-Benz Classic Partner K�ster und bei Karl Middelhauve in Auftrag gegeben. Der Klarlack wurde erneuert und die Technik vollst�ndig �berholt. Zwei Jahrzehnte sp�ter, 2013, wurden Getriebe und Vorderachse ausgebaut und vollst�ndig �berholt, wie auch die Bremss�ttel und die Hydraulik. Rechnungen f�r diese j�ngste Restaurierung finden sich bei den Fahrzeugunterlagen. Wichtig ist, dass das Auto mit einem Ersatzmotor des richtigen Typs ausgestattet ist und ein zweiter Motor des richtigen Typs beim Kauf mitkommt.

    Dieser Mercedes 600 wurde wundersch�n in den Originalzustand restauriert; es ist verst�ndlich, dass die Wahl von Pr�sident Felix Houphouet-Boigny auf diesen Wagentyp traf. Ein perfektes Automobil f�r jeden Sammler zum Zur�cklehnen und Genie�en.
    To view this car and others currently consigned to this auction, please visit the RM website at rmsothebys.com/en/auctions/es20.

Vehicle Details

  • Listing ID:CC-1319557
  • Price:Auction Vehicle
  • Location:Essen, Germany
  • Year:1967
  • Make:Mercedes-Benz
  • Model:600
  • Exterior Color:Black
  • Odometer:0
  • Stock Number:848826
  • VIN:10001612000892

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